Nürburgring: Aquí nacen las leyendas

Idolatrado y maldecido. Nürburgring es un circuito que no deja indiferente a nadie. Inaugurado el 18 de junio de 1927, hace poco cumplió 90 años. En el legendario Circuito Norte, o Nordschleife, han nacido inolvidables leyendas del automovilismo mundial, entre ellas el reciente récord establecido por el 911 GT2 RS al darle una vuelta en seis minutos, 47 segundo y 30 centésimas. Recordamos acá 10 momentos memorables protagonizados por Porsche a la pista que el legendario Jackie Stewart llamó ‘El Infierno Verde’.

La hazaña de Ferdinand Porsche

Treinta días después de la inauguración del Nürburgring se disputó el Gran Premio de Alemania en presencia de 85,000 espectadores. Tras cinco horas y 500 kilómetros, Mercedes obtiene una victoria triple con Otto Merz, de 38 años, hijo de un mecánico de Esslingen (Alemania). Fue también el gran triunfo de Ferdinand Porsche, creador del motor empleado por el Mercedes Benz modelo S, la fuerza bruta de la era de los compresores: motor de 6,8 litros que entregaba 180 caballos de potencia. Gracias a Ferdinand Porsche el automovilismo alcanzó una nueva dimensión. Ese año el Nürburgring sentó nuevas bases. Rudolf Caracciola siente un profundo respeto por los 28 kilómetros que tenía en esa época el circuito: “Nunca habíamos experimentado algo similar. Tremendamente difícil. Si entrabas a 105 km/h en un tramo que requerًía 95 y el vehículo sobreviraba, por muy ligeramente que fuera, era casi seguro que a los 10 minutos estaría llegando la ambulancia para llevarse al piloto”.

1936

Fecha: 26 de julio de 1936
Victoria: Bernd Rosemeyer
Vehículo: Auto Union modelo C
Distancia: 22 vueltas de 22.810 km (Nordschleife)
Velocidad media del vencedor: 131.65 km/h

Fantástico vehículo de 16 cilindros

A la curva del Karussell le acababan de instalar un peralte con 33 por ciento de inclinación. El Gran Premio de Alemania estaba marcado por los Juegos Olímpicos, que pronto se celebrarían en Berlín. Deportistas olímpicos y 30,000 turistas llegaron a la región del Eifel con caravanas y 23 trenes especiales –desde el equipo de hockey indio hasta los jinetes rumanos–. Ante 220,000 espectadores, Mercedes y Auto Union disputaron una carrera que al final fue ganada por Auto Union. Bernd Rosemeyer venció a su colega de equipo Hans Stuck. También supuso otro gran éxito para Ferdinand Porsche. Él fue quien desarrollo este automóvil, el tercero (de ahí la denominación C) de la marca en participar en un Gran Premio. El motor de 16 cilindros entregaba 520 caballos de potencia, con lo cual el auto alcanzaba una velocidad de hasta 320 km/h. El fantástico vehículo batió más de 30 récords del mundo de automovilismo en el trascurso de su historia.

1956

Fecha: 27 de mayo de 1956
Victoria (clase S 1,5 litros): Wolfgang Graf Berghe von Trips Umberto Maglioli
Vehículo: Porsche 550 A Spyder
Distancia: 44 vueltas de 22.810 km (Nordschleife)
Velocidad media de los vencedores en la general: 129.8 km/h

Victorias para la historia

El Campeonato Mundial de Deportivos de 1956 se convirtió en un desfile con los mejores pilotos de todos los tiempos. Juan Manuel Fangio y Sir Stirling Moss tampoco quisieron perderse la cuarta carrera de la temporada, los 1,000 kilómetros en el Nordschleife. Más de 70,000 espectadores acudieron para seguir la carrera y admirar los numerosos modelos Porsche: 22 equipos privados participaron con seis Porsche 550 A Spyder, así como 16 Porsche 356 y 356 Carrera. Además, también participó el equipo oficial de fábrica, que corrió con dos Porsche 550 Spyder pilotados por Wolfgang Graf Berghe von Trips y Umberto Maglioli, así como por Richard von Frankenberg y Hans Herrmann. Trips y Maglioli obtuvieron el cuarto puesto en la clasificación general, y con ello la primera victoria de clase para Porsche en la categoría de hasta 1,5 litros. El otro 550 llegó segundo a la meta. La victoria general la obtuvieron los pilotos de Maserati Taruffi/Schell/Behra/Moss.

1967

Fecha: 28 de mayo de 1967
Victoria: Udo Schütz Joe Buzzetta
Vehículo: Porsche 910
Distancia: 44 vueltas de 22.810 km (Nordschleife)
Velocidad media de los vencedores: 145.5 km/h

1,000 kilómetros para la eternidad

Mientras que la Fórmula 1 atravesaba tiempos difíciles en Alemania seis años después de la muerte de Graf Berghe von Trips y 12 años después de la retirada de Mercedes de la competencia, comenzó una fase de grandes carreras de deportivos encabezadas por Porsche. La carrera de 1,000 kilómetros fue transmitida en directo por televisión y entregó al mundo un acontecimiento histórico: por primera vez un deportivo de Zuffenhausen ganaba la clasificación general. Pero el Nürburgring fue también escenario de un drama. La última parte de la carrera fue manchada por la mala suerte: Lucien Bianchi y Gerhard Mitter, claramente en ventaja, se vieron obligados a abandonar en la vuelta final debido a una avería en el dinamo. No obstante, Porsche obtuvo los primeros cuatro lugares. En lo más alto del podio: Udo Schütz y Joe Buzzetta. Dos temporadas más tarde se pondría de manifiesto lo rápido que un drama se podía convertir en tragedia en estos años del automovilismo: Bianchi falleció en marzo de 1969 en Le Mans, Mitter sufrió la misma suerte en agosto en el Nürburgring.

1970

Fecha: 31 de mayo de 1970
Victoria: Vic Elford Kurt Ahrens
Vehículo: Porsche 908/03 Spyder
Distancia: 44 vueltas de 22.810 km (Nordschleife)
Velocidad media de los vencedores: 165.0 km/h

Porsche ganó el Campeonato Mundial

En las carreras de 1,000 kilómetros se producen a menudo momentos fascinantes. Un espectacular ejemplo de ello era ver al Porsche ‘volador’ 908/02 de Richard Attwood en 1969.

Un año más tarde, mientras México estaba inaugurando el Mundial de Fútbol, Alemania era proclamada vencedora del Campeonato Mundial de Deportivos. ¿O es Austria? Mejor diremos que es Porsche. Frente a 100,000 espectadores, Kurt Ahrens y Vic Elford se impusieron en la carrera de 1,000 kilómetros con el Porsche 908/03, por delante de sus compañeros de equipo Hans Herrmann y Richard Attwood. Ambos deportivos provenían de la fábrica de Porsche en Salzburgo (Austria). Por tratarse de automóviles oficiales, sellaron anticipadamente la victoria de Porsche en el Campeonato Mundial de Constructores. Attwood y Herrmann ganarían dos semanas más tarde las 24 Horas de Le Mans.

1983

Fecha: 28 de mayo de 1983 (entrenamiento), 29 de mayo de 1983 (carrera)
Victoria: Jochen Mass, Jacky Ickx
Vehículo: Porsche 956 C
Vuelta récord: Stefan Bellof (6:11,13 min.)
Distancia: 44 vueltas de 20.832 km (Nordschleife)
Velocidad media de los vencedores: 165.0 km/h

La vuelta más rápida

47,376,000 minutos es más o menos lo que duran 90 años. Si se concentraran las nueve décimas partes de un siglo, que es el tiempo de vida del Nürburgring, en una única vuelta, esta duraría 6 minutos, 11 segundos y 13 centésimas. Exactamente lo que tardó Stefan Bellof el 28 de mayo de 1983 en su entrenamiento para la última carrera de 1,000 kilómetros en el antiguo Nürburgring. El tramo fue acortado debido a las obras de construcción del nuevo circuito; esto hizo que los pilotos salieran desde el alto de Döttinger Höhe. En lugar de los 22.832 kilómetros anteriores, esta vez una vuelta tenía 20.832 kilómetros. Ni antes ni después de esa fecha ningún piloto ha podido recorrer este trayecto a una velocidad media superior a los 200 kilómetros por hora. Nadie ha vuelto a atreverse a conducir en un bólido con unos límites tan ajustados, demasiado ajustados incluso para ‘El Niño Prodigio’. Al día siguiente del record, por el sector de Pflanzgarten, entró aire por debajo de la carrocería de su Porsche 956 de 650 caballos, el cual voló, dio un giro y chocó con la parte trasera en el borde de la pista. Bellof salió ileso, pero la victoria se la llevaron sus contrincantes de la marca Porsche: Jochen Mass y Jacky Ickx.

1993

Fecha: 12/13 de junio de 1993
Victoria: Franz Konrad, Frank Katthöfer, Örnulf Wirdheim y Antonio de Azevedo
Vehículo: Porsche 911 Carrera RSR 3.8

Un resultado muy justo

Las 24 Horas de Nürburgring de 1993 pasaron a la historia por dos razones: por un lado, porque fue la última vez que los autos del Campeonato Alemán de Turismos (DTM) fueron los encargados del programa previo en el Nordschleife y, por otro, porque nunca antes había sido tan reñida la batalla por la victoria. Los ganadores, Franz Konrad, Frank Katthöfer, Örnulf Wirdheim y Antonio de Azevedo, a bordo de un 911 Carrera RSR 3.8 del equipo Konrad Motorsport, apenas tuvieron una ventaja de 53,2 segundos en la línea de llegada. Cuando fueron celebrados 30 años del 911, Porsche obtuvo los primeros cuatro lugares de la general. Habría que esperar hasta 2015 para conseguir un resultado aún más justo en las posiciones de cabeza.

2010

Fecha: 15/16 de mayo de 2010
Victoria: Jörg Bergmeister, Marco Holzer, Richard Lietz y Martin Ragginger
Vehículo: 911 GT3 R Hybrid

22:15

En 2010 Porsche dio un golpe de facto en el deporte a motor: más de 100 años después de la aparición del primer automóvil híbrido desarrollado por Ferdinand Porsche (Lohner-Porsche ‘Semper Vivus’), la empresa presenta el Porsche 911 GT3 R Hybrid. Porsche se arriesgó a disputar la más dura de todas las pruebas posibles y tomó la salida en las 24 Horas del Nordschleife. Una misión hercúlea: el auto pesaba 150 kilos más que un GT3 R. Pero la primera salida del coche de carreras pasó a la historia. Durante más de ocho horas el bólido con los pilotos Richard Lietz, Martin Ragginger, Marco Holzer y Jörg Bergmeister estuvo a la cabeza. Hasta que tras 22 horas y 15 minutos ocurrió un pequeño drama en la zona de Metzgesfeld: se averió el motor. La culpa no fue de la unidad híbrida sino del motor tradicional de combustión. Apenas un año más tarde Lietz y Holzer serían parte del equipo que se llevaría la primera victoria híbrida en el Nordschleife en el Campeonato de Nürburgring de Resistencia (VLN). Y hoy, un poco más de media década más tarde, Porsche ha conseguido tres veces consecutivas la victoria en las 24 Horas de Le Mans y está peleando para conseguir por también por tercera vez consecutiva los títulos de Pilotos y Constructores del Campeonato Mundial de Resistencia (WEC) con un tren de rodaje híbrido. También en la Fórmula 1 se conduce ya solo con tracción híbrida. Una idea ha cambiado el automovilismo de competencia.

2011

Fecha: 25 de junio de 2011
Victoria: René Rast
Distancia: Seis vueltas de 22,810 km (Nordschleife)
Participantes: 100 de 25 países
Vehículo: Porsche 911 GT3 Cup

La gran carrera de Porsche

Nunca se había visto cosa igual, ni siquiera en el Nürburgring. En la Porsche Carrera World Cup, la carrera de Porsche más importante de todos los tiempos, compitieron 100 pilotos de 25 países, todo un desafío para la logística. Michelin contribuyó, por ejemplo, con 550 neumáticos lisos y 550 para lluvia. En una carrera que fue disputada a seis vueltas, al final se produjo un doblete del equipo austriaco Lechner Racing. René Rast se impuso con una ventaja de 1,9 segundos a su compañero de equipo Norbert Siedler. Todo esto en unas difíciles condiciones meteorológicas y con el pavimento mojado. Solo 74 de 100 pilotos que largaron llegaron a la meta.

2013

Fecha: 4 de septiembre de 2013
Récord: Marc Lieb
Vehículo: Porsche 918 Spyder
Velocidad media: 179.5 km/h

Veloz hacia el futuro

El Nürburgring: tradición, leyenda, espacio para héroes. Pero para nada una cosa del pasado. Y mucho menos aquel día de finales de septiembre de 2013 en el que Porsche hizo historia. El Porsche 918 Spyder de 887 caballos de potencia fue el primer automóvil con permiso para circular en las calles del mundo entero que pudo recorrer el Nordschleife en menos de siete minutos. Con seis minutos y 57 segundos el piloto oficial Marc Lieb superó en 14 segundos el récord vigente hasta la fecha. También sus compañeros Walter Röhrl y el piloto oficial de Porsche Timo Kluck logran tiempos por debajo del límite mágico de los siete minutos. Todo esto en un deportivo con tracción híbrida.

Prueba de fuego: el legendario Nordschleife

Porsche fue uno de los primeros fabricantes en incluir el Nordschleife como uno de los elementos esenciales del propio programa de pruebas. En el ‘pool industrial’ creado hace 20 años en el Nürburgring están representadas 37 empresas, casi todas fabricantes de automóviles y neumáticos. 56 días al año, desde mediados de marzo hasta mediados de octubre y de 8:00 am a 5:15 pm, esta parte del circuito está reservada exclusivamente a las empresas del ‘pool’. Todos los pilotos han recibido una formación especial para recorrer este trayecto. En ningún otro lugar del mundo se puede tomar el pulso a un automóvil de forma tan efectiva. El perfil de carga de este tramo de 20,8 kilómetros reproduce prácticamente todos los estados posibles de conducción. El denominado ‘factor de aceleración temporal’ supuesto para el circuito calcula una relación de 1 a 100, lo que significa que un kil6metro en el Nordschleife se corresponde aproximadamente con 100 kilómetros en una carretera normal. Así, en un periodo de tiempo relativamente breve se puede hacer la simulación de toda la vida de un automóvil. Este tramo único, con sus numerosos desniveles, es ideal para carreras de larga duración y pruebas de funcionamiento. Lo que es considerado bueno en el Nordschleife funcionará bien en todo el mundo.

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